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沈黙の臓器(サイレント・オルガン)

肝臓

病んでも自覚症状が少ないことで有名な肝臓。でもお酒さえ飲んでなければ大丈夫……そう思ってはいませんか?
肝臓の働きは多岐に渡り、アルコールの解毒作用以外にも様々な働きをしている事は意外と知られていません。こちらではそんな沈黙の臓器について説明していきます。


肝臓 〜沈黙の臓器〜

肝臓はよく沈黙の臓器と言われます。というのも、肝臓は他の臓器に無い強い再生能力を持っているため、何か異常が起こっていても自覚症状が出にくいのです。
その為、自覚症状が出て気づいたときには、もはや再生能力でも間に合わないほどの手遅れ……などという事もあります。
そんな肝臓の声無き声を聞き、労わってあげる事こそが健康な生活には「肝」要です。

肝臓の役目

一般的に先ず思い浮かべられるのがアルコールを分解する働きを持っているという事ではないでしょうか。ですがそれは肝臓の働きのほんの一部でしかなく、実際には他に解毒・排出・代謝・消化・造血など様々な働きを持っています。
その役目は優に500を超えると言われており、その為肝臓は人工臓器で代替の利かない重要な臓器の一つとなっています。

肝臓の驚異の再生能力

先ほど肝臓には再生能力があると言いましたが、ではそれはどの程度のものなのでしょうか。肝臓以外の臓器はある程度の自己治癒能力はあるものの、一部を欠損してしまっては再生する事も機能を果たす事もままなりません。
しかし肝臓は例えその体積の7〜8割が失われたとしても、一年ほどで元の大きさになるくらいの再生能力を有しています。しかも機能も再生前と全く変わる事はありません。これは他の臓器には見られない大きな特徴です。
この特徴の為、肝臓は肝機能不全に陥った患者に生きた臓器提供者(ドナー)から切り分けた肝臓を移植する事(生体肝移植)が出来ます。

肝臓を病むとどうなるの?

有名な所では黄疸と腹水があり、黄疸は白目や皮膚が黄色くなる症状です。腹水はお腹に水が溜まって膨らむ症状の事を言います。他にも貧血などの症状も伴う事があります。
黄疸はそれ自体は色が変わるだけの症状ですが(痒みを伴う場合もある)、腹水は合併症として腹膜炎を起こす恐れもあり、命の危険に関わる事もあり得ます。

肝臓を労わるにはどうすればいいの?

まずお酒を飲む方は休肝日を設けてあげる事です。アルコールを解毒する作用は肝臓の大きな負担となる為、毎日飲む人は必ず週に1〜2度の休肝日を設けてあげましょう。
そしてお酒を飲まない人でも、食後は十分に休息を取る事です。
肝臓は食後に吸収した栄養素を体内で有効な成分に変換する機能を持っている為、食後はフル回転で稼働中です。なので横になるなどして肝臓が安心して働けるようにしてあげましょう。

食べてすぐ横になると牛になると言いますが、眠ってしまわなければ大丈夫です。眠ってしまうと内臓の機能自体が休眠モードになって低下しますので、もし横になって寝てしまいそうなら楽な姿勢で休んであげるだけでも結構です。
また良質の蛋白質を摂る事も重要で、しじみの味噌汁や大豆、牛乳などを摂ってあげると良いでしょう。

「肝臓」参考サイトの紹介
肝臓アカンぞ
肝臓の働きや主な病気について詳しく載っているサイトです。名前は聞いたことあるけど意外と知らなかった肝臓の病気の原因や症状、そして治療法などが書かれています。また、健康診断での数値の見方などもレクチャーしています。

 

その他のコンテンツの紹介
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肝臓はいったいどのような原理で硬くなり、そして機能が低下していくのでしょう。怖い病気というイメージが先行している感のある肝硬変を分かりやすく解説してくれています。前述の肝炎とも深く関わっている部分もありますので、併せてお読み下さい。


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